イースターの意味は?カナダの子供達が待つイースターエッグとうさぎとは?

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カナダではイースターの連休まで、あと2週間を切りました。イースターは大勢の人たちが首を長くして待っている4連休なんです!カナダではクリスマスの次に大きな祭日です。イースターって聞いたことありますか?

イースターとは?

イースターとは十字架の上で亡くなったイエス・キリストが3日目に復活したことを祝う「復活祭」のことです。キリスト教の中ではイエス・キリストの誕生日であるクリスマスよりも重要な祭日にあたるそうです。クリスマスよりかなり以前からイースターは大がかりにお祝いされていたということです。

イースター Easter は「春の到来の女神」エオストレ Eostreと言葉の響きが少し似ていますね。ヨーロッパ各地で行われていた復活祭の習慣と、季節的なこともありこの春の訪れの女神が融合されて現在のイースターEasterになったのではといわれているようです。

2019年のイースターはいつ?

イースターの日はどうやって決められるの?

2019年のイースターは、4月21日(日)です。

イースターは「春分の日の後の最初の満月から最初の日曜日」に祝うと決められています。2019年の場合、春分の日の後、最初の満月が4月19日。そしてその後の最初の日曜日が4月21日となります。イースターにも月のサイクルが深く関係してると分かりますよね。

こうして決められるため、年によってイースターにあたる日が違ってきます。3月後半にイースターをお祝いすることもあるんですよ。ちなみに2006年にカナダに引っ越してきて以来、一番早くきたイースターは2008年の3月23日でした。

イースター細かく見てみると

4月19日(金)   Good Friday (グッドフライデー)

4月20日(土)   Holy Saturday (ホーリーサタデー)

4月21日(日)   Easter Sunday (イースターサンデー)

4月22日(月)   Easter Monday( イースターマンデー)

この4日間を通じてイースターホリデーと呼んでいます。

イースターを待つ期間で2019年の場合、3月6日(水)〜4月18日(木)をLent (レント)と呼びます。この間キリスト教徒は信仰心を試すためか、自分で決めて何か食べたり、する事を我慢します。例えば、チョコが好きだけどこのレントの間は我慢するとか。

私の周りのカトリック教徒の人たちが、「今年のレントは何をギブアップしよう?」とまるで「今週の週末は何しよう?」という感じで言っていたので驚きました。宗教的なイースターの迎え方ですね。

イースターには何をするの?

クリスマスと同じく、家族で集い昼食や夕食を一緒に食べてイースターをお祝いします。大きなハムやラム肉がメインメニューとして出されることが多く、ゆで卵を使った料理も添えられます。

教会の大きなミサに出席する人も大勢います。教会にはクリスマスとイースターだけ行くというパターンもよく聞きますよ。

イースターサンデーの朝の子どもたちのお待ちかねのイベントは、エッグハントです。これは子どもたちが家の中または庭に隠された卵を見つけるというゲームです。

卵と言っても、ゆで卵にきれいに色がつけられているものか、プラスチック製のカラフルな卵を使います。もちろんプラスチック製の卵の中には、一つずつ包まれたチョコが入っています。

これらのイースターエッグは、何とイースターバニー(うさぎ)が持ってきてくれるんです‼︎ 子どもたちがワクワクしないわけがないですよね、もちろん後でチョコも食べれるし!

アメリカではホワイトハウスの芝生の上で、大統領夫妻主催で大掛かりなエッグハントが開催されるのが有名です。ホワイトハウスでのエッグハント、子供よりその親たちの方が大喜びしそうですね!

卵とうさぎの意味すること

卵は?

卵は動かないものから新たな命を生み出すもの。十字架の上で亡くなったイエス・キリストも蘇ったという生命を生む復活のシンボルと見なされています。これがイースターの時期になると色々なところでカラフルな卵を見かける理由ですね。

うさぎは?

イースターのうさぎは、イースターバニーと特別に呼ばれています。うさぎはもともと多産であり豊かさのシンボルとされています。うさぎの可愛らしさも一役買っていそうだと思いませんか?

このイースターバニーがイースターエッグを運んでくるのです!両方合わせて生命力、豊かさを連想させ未来に対する希望という言葉が思い浮かぶようです。

まとめ

もともとはキリスト教の復活祭であるイースターですが、うさぎのぬいぐるみやイースター用のチョコを街中で多く見かけるこの頃です。どんなふうにイースターを楽しむにしても、本来の意味が解るとまた違った見方ができますよね。

もしイースター用のチョコを見かけたら、買って食べてみてくださいね。きっとうさぎか卵の形ですよ!